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embalses1Proyecto Valle Hermoso (Coquimbo) está en construcción, y Chironta (Arica), en proceso de licitación.

Al llegar a la página 12 de su cuenta anual, la Presidenta Michelle Bachelet aseguró que "estamos cumpliendo nuestro compromiso de aumentar en 35% la capacidad de acumulación de agua". La Mandataria aludió así a la red de embalses que ya están en obras o bien programados para mejorar las condiciones de distribución de agua para consumo humano, generación de energía y actividades agropecuarias.

Según precisó más tarde la Dirección de Obras Hidráulicas (DOH) del Ministerio de Obras Públicas, esto significa avanzar de la actual capacidad de embalsamiento de 5.500 millones de metros cúbicos a otra de 7.425 millones de m {+3} .

En marzo de 2015, la DOH presentó un plan de construcción de ocho grandes embalses priorizados. Se trata de los proyectos Chironta (17 millones de m {+3} ) y Livilcar (10 millones de m {+3} ), en Arica-Parinacota; Valle Hermoso (20 millones de m {+3} , en Coquimbo); ampliación de Aromos (de 30 a 60 millones de m {+3} , en Aconcagua), Alto Aconcagua (100 millones de m {+3} , en Aconcagua), Las Palmas (55 millones de m {+3} , en Petorca), Punilla (625 millones de m {+3} , en Ñuble) y Zapallar (80 millones de m {+3} , en Itata).

De este listado, Chironta está en proceso de licitación, y Valle Hermoso inició su construcción en diciembre pasado. Los seis restantes deben empezar sus faenas entre este año y 2017.

En total, los ocho embalses deben aportar una capacidad de almacenamiento de 937 millones de m {+3} , para lo cual se requerirá una inversión de $872 mil millones (US$ 1.252 millones). La mayoría de esos recursos saldrá de las arcas fiscales, pues solo uno de los proyectos (Punilla) se financiará vía concesión.

La misma presentación de la DOH de 2015 da cuenta de un paquete de otros 11 embalses que se espera sean construidos entre 2017 y 2022, a un costo de $978 mil millones (US$ 1.405 millones), y que aportarán 795 millones de m {+3} adicionales.

A estos 19 embalses de mediano y gran tamaño -que en total aportarán 1.732 millones de m {+3} – se agregarán otros 25 más pequeños, en los que se planea invertir $300 mil millones (US$ 431 millones), según ha explicado la DOH.

Ayer, consultado por "El Mercurio", el Ministerio de Obras Públicas no precisó qué capacidad aportarán estos últimos 25 embalses. En un comunicado, dijo que el compromiso gubernamental es agregar 1.925 millones de m {+3} a los actuales 5.500 millones de m {+3} , lo cual permitirá disponer de una capacidad de embalsamiento de 7.425 millones de m {+3} , 35% más que la actual. También en un comunicado, el titular de la cartera, Alberto Undurraga, señaló que "en aguas, el ritmo de inversión era licitar un embalse por gobierno y ya llevamos tres en desarrollo y vienen otros".

Fuente: Portal del Campo

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