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Benjamín Hites destaca en primer test con el Ferrari 488 GT3 en Barcelona

Un buen inicio al mando del Ferrari 488 GT3 tuvo el chileno Benjamín Hites (Fiat-Ferrari Santiago) en el primer test del Team Rinaldi Racing en el circuito Barcelona-Catalunya (España) durante dos días con más de un centenar de giros por el trazado de 4.675 metros, registrando 1 minuto 44 segundos 630 milésimas en su mejor vuelta.

Las pruebas en tierra hispana son el inicio de un intenso mes de tests continuarán en Zandvoort (Holanda), Nürburgring (Alemania), Misano (Italia), Monza (Italia), Paul Ricard (Francia) y Magny Cours (Francia), con el fin de llegar en las mejores condiciones a la primera fecha del Campeonato Fanatec GT World Challenge de Europa que se disputará en Monza los días 16, 17 y 18 de abril.

“Fueron dos días duros de pruebas, especialmente en la parte física después de estar tanto tiempo sin correr, quedando todos conforme con los tiempos realizados, así que partimos con una buena base. Ahora queda todo marzo para ir afinando varios detalles. La idea es llegar con el Ferrari GT3 lo mejor preparado para el inicio de la temporada en seis semanas más en Monza”, indicó el piloto de 21 años, quien competirá en la categoría Silver del GTWC.

El mejor crono del deportista que corre con los colores de Fiat y Ferrari Santiago, además de representar al selecto grupo del Team Chile, fue de 1’45’213 el primer día y de 1’44”630 el segundo, que dejó muy conforme a todo el equipo. Junto al chileno probaron además otros 31 pilotos de diferentes categorías del GTWC, donde el nacional se ubicó entre los top cinco.

En principio las pruebas oficiales del certamen europeo estaban programadas para este 11 y 12 de marzo, pero por la tercera ola de la pandemia de COVID-19 en el Viejo Mundo, obligó a los organizadores del campeonato (SRO Motorsports) a postergarlo para el 25 y 26 de marzo.

 

Agencia Uno.

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Benjamín Hites es el 5° mejor en categoría Silver del GT World Challenge

Un emocionante cierre de temporada 2020 vivió este domingo el piloto nacional Benjamín Hites (Fiat-Akka ASP) en la última fecha del GT World Challenge de Europa y de la Copa Endurance, que tuvo su jornada final en los 1.000 kilómetros de Paul Ricard (Francia).

El chileno desarrolló una buena performance detrás del volante #89 que lo ubicó en la 5° posición en la categoría Silver. Incluso su participación fue destacada por los especialistas del certamen, recordando las tres ocasiones donde obtuvo podio (3°, 2° y 1°) en el año.

Hites y sus compañeros de equipo, los suizos Alex Fontana y Lucas Légeret, realizaron una participación que fue de menos a más durante las seis horas totales de competición que estaban distribuidas en dos horas de conducción por cada uno.

Fontana fue quien comenzó la jornada y lo hizo en el 8° lugar para finalizar en la 4° posición en la serie Silver. El segundo relevo fue de Benjamín Hites, quien llevó a la máquina a su máximo desempeño bajo la lluvia que le permitió escalar hasta la 3° ubicación y entregar el auto a Légeret, quien no pudo afiatarse al circuito de 5.771 metros, cruzando la meta en el quinto puesto de la serie.

“Tuvimos una clasificación muy mala, pero pudimos dar vuelta la carrera. Alex Fontana hizo un trabajo increíble de llevar el auto del 8° al 4° lugar. En esa posición tomé el #89 para defenderme y atacar cuando podía porque el AMG en seco no era estable, pero avancé al tercero cuando la pista se humedeció por la lluvia pasando al que me antecedía, quien estaba tercero en el campeonato. Después vino el turno de mi compañero Lucas Légeret, pero no se pudo acomodar al circuito y concluyó quinto. Estuvimos cerca del podio. Para mí este fue un año de aprendizaje, de mucha adaptación a la categoría. Tuve podios (3), roces en la pista, todo lo que uno vive en este tipo de competencias tan intensas. Termino contento con mi actuación en el GT World Challenge”, indicó el piloto de 21 años que corre con los colores de Fiat.

Con esto, el trío selló su participación en los 1.000 kilómetros de Paul Ricard (Francia) en el 5° lugar en la categoría Silver y 22° en la general. El vencedor de la división Silver fue el Lamborghini del equipo Barwell Motorsport de Patrick Kujala, Alex MacDowall y Frederik Schandorff.

En el ranking de la categoría Silver, Benjamín Hites se posicionó dentro de los cinco primeros lugares con 98.5 puntos. Mientras que el argentino Ezequiel Pérez Companc se adjudicó la categoría de conductores con un puntaje de 122.5.

Benjamín Hites y su equipo permanecerán en Europa para diseñar lo que será la temporada 2021, luego de haber alcanzado en las ocho fechas 1 victoria, 1 segundo lugar, 1 tercero, 2 quintos, 1 sexto, 1 octavo, 1 noveno, 1 décimo lugar y 1 abandono en la serie Silver.

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Benjamín Hites triunfa en el GT World Challenge de Europa en Barcelona

El primer triunfo obtuvo este domingo en el GT World Challenge de Europa el chileno Benjamín Hites (Fiat-Akka ASP), junto a su compañero francés Jim Pla, durante la sexta fecha del certamen en la categoría Silver, que a su vez fue la final de la Copa Sprint en el autódromo Catalunya de Barcelona. Este es el tercer podio del piloto de 21 años en la presente temporada, quien debutó hace 80 días en una de las competencias más veloces y competitiva del planeta.

En la jornada dominical de Barcelona, el nacional participó en dos carreras. Ganó la primera en la serie Silver y obtuvo el cuarto lugar en la segunda junto al galo Jim Pla. Anteriormente, el sábado 10, habían conseguido el segundo puesto en una de las mejores carreras del chileno, quien fue destacado por la crítica especializada del torneo europeo. Asimismo, terminada la Copa Sprint, Hites-Pla concluyeron en el quinto lugar con 66,5 puntos y a solo 6 de los segundos. Los campeones fueron los franceses Simon Gachet y Steven Palette (Audi) con 108,5.

Este domingo 11 de octubre, Hites partió desde la 6° posición en su categoría Silver (17° Overall). El auto presentó problemas en los frenos y estaba subvirante. Sin embargo, desde la largada llegó a avanzar hasta el 2° (11°) puesto en la media hora que lo corrió. Luego vino el relevo de Jim Pla, quien pasaría a la punta en Silver (8° general) para mantener hasta el final ese lugar y con ello el primer triunfo junto a su compañero chileno. Con esta victoria, Hites-Pla conquistan el tercer podio. Antes fueron terceros en Magny-Cours (Francia) y segundos en Barcelona el sábado pasado en la Carrera 1.

“Cerramos un fin de semana redondo con dos podios seguidos en una etapa de aprendizaje y de sumar experiencia, tal cual lo tenía planeado. Quedamos en una buena posición en el ranking (5°) y a pocos puntos del segundo. Espero el próximo año estar más arriba. Termino la Copa Sprint con mucho buenos sentimientos y con mucho aprendizaje.”, explicó el piloto que representa los colores de Fiat.

El GT World Challenge es una de las series más rápidas del automovilismo mundial, cuyos autos bordean los 300 kilómetros por hora en las rectas. Fue una apuesta arriesgada la de Hites de incorporarse a ese segmento de marcas tan reconocidas como Mercedes Benz, Lamborghini, Audi, Lexus, Ferrari y Bentley.

Para llegar a ese exclusivo mundo de la velocidad pura en autos carrozados, el equipo del piloto capitalino partió los contactos y conversaciones a mitad de 2019, cuando Benjamín corría paralelamente en el Top Race Series de Argentina y el Ferrari Challenge de Norteamérica. En diciembre probó autos de diferentes fábricas en distintos circuitos de Europa, decidiéndose por el AMG del equipo francés Akka ASP, del cual tuvo la mejor oferta.

Así comenzó la vida del muchacho de 21 años que quería correr con el número 33 en homenaje a los 33 mineros de la mina San José, tal cual lo había hecho en Argentina y Estados Unidos. Pero no pudo con su propósito. Ese número estaba reservado por los hermanos alemanes Jusuf y Hamza Owega. Se quedó finalmente con el que le ofreció el equipo: el #89.

El plan del equipo Hites en el GT World Challenge de Europa es a tres años. El propósito es sumar experiencia y kilómetros en la serie Silver para pilotos jóvenes y con talento, para luego ir ascendiendo a la PRO. Por ahora está en un proceso de maduración como piloto profesional, está conociendo la interna del equipo, los autos y sus compañeros de equipo en Sprint y en Endurance.

Si bien finalizó la Copa Sprint, el torneo continuará con la Copa Endurance los días 22 y 25 de octubre con las 24 Horas de Spa (Bélgica), correspondiente a la séptima fecha del GT World Challenge.

 

Agencia UNO. 

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Benjamín Hites logra segundo podio en el GT World Challenge de Europa

El segundo podio de la temporada conquistó este sábado el chileno Benjamín Hites (Fiat-Akka ASP), junto a su compañero francés Jim Pla, en el Campeonato GT World Challenge de Europa en el autódromo de Catalunya en Barcelona. El piloto de 21 años logró un disputado segundo lugar en la categoría Silver (4° en la general), aguantando el ataque de experimentados pilotos oficiales del certamen Sprint.

Hites tuvo el segundo turno en la hora de competencia junto a su compañero francés Jim Pla, quien ingresó a pits en segundo lugar para entregarle el auto al chileno. Tras el relevo de pilotos, el equipo tardó más de lo normal en cambiar los neumáticos, saliendo el nacional en tercera ubicación y por delante del otro integrante del equipo, el italiano Rafaelle Marciello, quien en 2015 fue piloto de prueba de Sauber en la Fórmula Uno y miembro fundador de la academia de pilotos de Ferrari.

Cuando aún no completaba un giro, el capitalino recibió una orden de equipo por la radio. Como no la comprendió por el fragor de la lucha, pidió que le repitieran el mensaje. La orden fue que dejara pasar a Marciello que venía detrás, pero a distancia del chileno. Hites hizo caso de la orden, para quedar cuarto en la general y manteniendo el segundo en Silver.

Pero no fue lo único que debió bregar Hites en la media hora de carrera. Minutos después, defendiendo la segunda posición en la serie Silver y el cuarto en Overall, tuvo que soportar el acoso permanente de los profesionales y pilotos oficiales Maro Engel (Mercedes/Alemania), Dries Vanthoor (Audi/Bélgica) y Kelvin Van Der Linde (Audi/Sudáfrica). Y salió airoso pese al asedio de los tres experimentados pilotos.

“Feliz de estar por segunda vez en la temporada en el podio. No fue fácil obtener el segundo lugar en la categoría Silver del GT World Challenge en Barcelona. Tuve mucha presión y hasta a la chapa me fui con Maro Engel para defender mi posición. Hacemos una excelente dupla con Jim Pla (Francia). Ahora a concentrarse en las Carreras 2 y 3 de mañana”, dijo muy contento el piloto #89 del auto AMG en el circuito de Montmeló en Barcelona.

El triunfo fue para dupla conformada por el español Albert Costa y el italiano Giacomo Altoè (Lamborghini), quienes lideraron un doblete para el equipo Emil Frey Racing en la Carrera 1 de la Copa Sprint en el Circuit de Barcelona-Catalunya. El crono final fue de 1 hora 58 segundos 673 milésimas. Hites-Pla se ubicaron a 1 segundo 824 milésimas de los ganadores.

Los títulos de la general y de la categoría en la Copa Sprint, en esta última fecha, se decidirán este domingo (11 de octubre), cuando se disputen dos carreras más de 60 minutos en el autódromo catalán. La clasificación para ambos se ejecutará consecutivamente a partir de las 09:00 (04:00 de Chile), mientras que los concursos de la Copa Sprint de final de temporada se llevarán a cabo a las 12:25 (07:25 de Chile) y 16:30 (11:30 de Chile). Cuando caiga la última bandera a cuadros, se coronará el primer GT World Challenge Europe Powered by AWS campeones de 2020.

 

Agencia UNO. 

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Benjamín Hites vivió un domingo para olvidar en Magny-Cours

Definitivamente no fue un buen domingo para el chileno Benjamín Hites (Fiat-Akka ASP) durante la Carrera 2 de la cuarta fecha del GT World Challenge de Europa en la pista francesa de Magny-Cours. En la primera curva, recién saliendo de la grilla, se produjo un trompo y salida de un par de autos por delante del nacional, siendo chocado por detrás, que lo obligó a entrar a boxes para reparar. Este incidente le restó luchar por un puesto de vanguardia, terminando séptimo en la categoría Silver Cup junto a su compañero francés Jim Pla.

Los 23 autos en pista largaron estrechamente llegando a la curva inicial sin darse espacio para girar, lo que provocó que uno de los competidores se saliera a la arena lateral levantando polvo y como consecuencia estorbar el accionar de los autos que lo sucedían entre los cuales se encontraba Benjamín Hites, quien efectuó el primer turno de 30 minutos en el AMG #89. Luego de recorrer averiado durante 4.000 metros de los 4.400 del circuito, debió ingresar a pits. Los mecánicos repararon la parte trasera izquierda de la máquina y recién pudo largar a una vuelta del resto. De ahí en adelante fue mantener el auto en la mejor posición posible.

“Fue una carrera difícil. Tuve un golpe por detrás en la primera curva, saliendo de la grilla, que me forzó a ingresar a pits para poder arreglar el auto. Eso provocó que perdiéramos tiempo valioso. Lo importante es que logramos terminar la carrera junto a mi compañero Jim Pla y llegar séptimos en la Silver Cup. Con ello pudimos sumar importantes puntos que nos dejaron quinto en el ranking de la Copa Sprint”, indicó el piloto, quien el sábado obtuvo el tercer lugar en la categoría junto a Jim Pla en la Carrera 1.

Esta es la cuarta intervención de Benjamín Hites (21) en la competencia europea, una de las más veloces del orbe, en un proyecto personal de tres años en la GT World Challenge, cuyo podio este sábado lo dejó optimista para las pruebas que vienen tanto en las distancias Sprint como Endurance, donde en octubre debutará en una carrera de 24 horas como lo será en Spa Francorchamps (Bélgica).

La fecha fue ganada por los franceses Steven Palette y Simón Gachet (Audi) con 1 hora 36 segundos 612 milésimas. Hites y Pla arribaron a una vuelta del vencedor en la séptima posición en la serie Silver Cup.

El próximo compromiso de Hites será la quinta fecha del GT World Challenge los días 25, 26 y 27 de septiembre en Zandvoort (Holanda) por la Copa Sprint.

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Benjamín Hites lográ su primer podio en el GT World Challenge de Europa

El primer podio en la serie Silver Cup del GT World Challenge de Europa Sprint conquistó el nacional Benjamín Hites (Fiat-Akka ASP), junto a su compañero Jim Pla, durante la carrera nocturna de la cuarta fecha del torneo con la participación de 23 máquinas que fue compleja de principio a fin, donde el piloto de 21 años debutó compitiendo de noche en el circuito Magny Cours.

En la prueba de una hora de duración, largó desde la grilla el francés donde ocupó la cuarta posición de la serie Silver, llevando el auto al primer lugar cuando transcurrían 10 minutos de fricciones. Sin embargo, fue chocado por detrás ocasionándole un trompo del que se recuperó para volver a la pista en cuarto lugar. Una vez cumplida la primera media hora, entregó el auto a Hites en ese puesto.

El chileno salió de boxes con la misión de correr lo más rápido posible para recuperar una ubicación de vanguardia, lográndolo en los nueve minutos iniciales de su participación, manteniendo el auto AMG #89 en el tercer casillero de su categoría.

“Fue muy difícil mi intervención. Era mi primera vez compitiendo de noche. Afortunadamente tuve una carrera limpia consiguiendo un podio junto a Jim (Pla). Fue muy importante competir en las 6 Horas de Nürburgring (hace una semana) donde aprendí a conocer mejor el auto, para saberlo llevar. Estoy feliz de esta actuación. Espero mañana (este domingo 13) subir otra vez al podio”, comentó muy contento el representante de los colores de Fiat, quien corre en uno de los campeonatos más competitivos del orbe, que entre sus pilotos destacados están el italiano Giancarlo Fisichella, Eddie Cheever, Aurelien Panis y Rafaele Marciello, entre otros.

Con este tercer lugar, Benjamín Hites suma importantes puntos en la Silver Cup, embolsándose además 3.750 Euros que compartirá con Jim Pla, con quien saldrá este domingo al circuito de Magny-Cours a las 8:45 horas de Chile para tomar parte en la Carrera 2. En esta ocasión, quien clasifica y larga desde la grilla será el chileno, cuya tanda está programada para las 03:30 horas de Chile.

Tanto la qualy como la competencia se transmitirán en vivo en el sitio web oficial del campeonato y las páginas de Facebook, así como en el canal de YouTube de GT World Challenge.