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Cómo distinguir la enfermedad de Sharka en carozos

“La importancia de una planta sana, libre del virus  Sharka, parte en el vivero”. Este fue uno de los mensajes claros que Paulina Sepúlveda, ex investigadora INIA, entregó a productores durazneros de Putaendo asociado a uno de los virus más devastadores que afectan sólo a los frutales de carozos.

Se trata de la enfermedad de Sharka, el único virus que es cuarentenario y que por esta condición tiene control obligatorio del SAG.

Actualmente para el caso de Sharka, al  existir un control obligatorio bien riguroso del SAG, los  viveros autorizados por el SAG no pueden vender plantas enfermas. Un agricultor puede no saber y correr el riesgo de comprar en un vivero no autorizado y que le entreguen una yema de una planta infectada y la multiplique.

“Cuando un huerto es atacado por Sharka, la erradicación es  absolutamente necesaria,  pues  estas  plantas infectadas son un reservorio permanente de la enfermedad desde donde el virus se disemina a plantas y huertos vecinos”.

La especialista recalcó que es muy importante partir con plantas sanas y cuando se encuentra presente Sharka en el huerto hay que eliminar del huerto las plantas enfermas ya que éstas no se van a mejorar.

También, aconseja retirar los frutos que quedan en los árboles para que no contamine al resto y eliminar del huerto la madera que se podó porque va a ser un foco de infección de otras enfermedades causadas por hongos y bacterias principalmente.

En los árboles con sharka, explica, son  los pulgones los que van a transmitir al resto de los árboles desde esas plantas enfermas.

“Si hay un 5% de árboles enfermos se pueden sacar los árboles pero si el productor tiene más del 5% hay que arrancar todo el huerto. A veces los agricultores por desconocimiento o porque creen que no es tanto, no los  eliminan dado el costo económico”.

Este virus está presente en varias regiones de Chile y es un virus que afecta solo a los carozos. Entre agosto y septiembre se puede apreciar la aparición de los síntomas de enfermedades que afectan a los carozos.

Esta capacitación de la especialista en fitopatología entregó medidas de prevención, manejo de enfermedades y como distinguir la enfermedad Sharka de otras causadas por virus o bacterias.

Enfatizó la importancia del monitoreo para la identificación, prevención y oportuno control de las enfermedades como acciones fundamentales en un huerto duraznero.

Proyecto INIA apunta precisamente al “Desarrollo de estrategias de mitigación para la enfermedad de Sharka, causada por Plum pox virus raza D, que permitan fortalecer y potenciar toda la cadena productiva de frutales de carozo en Chile”.

La viróloga Mónica Madariaga Villarroel, directora de este proyecto financiado por FIA, plantea que al menos aspiramos a mitigar su presencia.

Lo que pasa, dice la especialista, es que a veces los agricultores no quieren eliminar sus huertos porque significa un costo y muchas veces quieren pasar desapercibidos.

Pero, la única medida de eliminar la enfermedad es partir con plantas sanas.

Paulina Sepúlveda precisa. “En un huerto de damasco la enfermedad es muy notoria en el fruto. El problema es que desde una planta enferma se sigue transmitiendo al huerto básicamente por los pulgones. Si no se toman las  medidas  precisas es difícil que se elimine la enfermedad”.

La especialista explicó que los virus se transmiten en frutales principalmente por material de propagación, es decir, plantas enfermas de vivero.

Explicó que las enfermedades causadas por virus son complejas porque no tienen control a diferencia de las enfermedades causadas por hongo o bacterias que sí se puede realizar un manejo.

Por lo tanto, la única forma es prevenir. ¿Cómo? Realizando un monitoreo o prospección del huerto para saber si se encuentra o no presente la enfermedad y en base a eso tomar decisiones.

Lo que sí precisó es que en el caso de las enfermedades en todos los carozos atacados por virus no tienen control y sólo deben tomarse medidas preventivas como es plantar plantas sanas libres de virus.

La especialista junto a los productores además fue haciendo una revisión de las enfermedades más frecuentes que afectan  al duraznero y que son producidas por hongos y bacterias son: Cáncer Bacterial, Plateado, Corineo o Tiro de munición, Cloca, Oídio, Monilia.

Dentro de las enfermedades causadas por bacterias están Cáncer bacterial, Agallas del cuello y en cuanto a las enfermedades causadas por hongos destaca el Plateado, Corineo o Tiro de munición, Cloca, Oídio, Monilia y Tizón de flor.

Principalmente recibieron conocimiento para evitar confundir Sharka con otras enfermedades que afectan  al duraznero, causadas por hongos y bacterias como Oídio,  Cloca, Monilia, Tizón de flor, Corineo o Tiro de munición, Plateado, Cáncer bacterial, Agallas del cuello.

Enfatiza la especialista que  cuando le entra un virus a una planta no hay nada que hacer, “la planta va a tener el virus siempre. Esa es una gran diferencia que cuando se trata de una enfermedad por bacteria o por hongo, sí se puede controlar”.

La sintomatología  causada por el virusSharka se puede manifestar en hojas y frutos y, en algunas ocasiones, en flores.

La enfermedad de sharka se caracteriza por presentar anillos cloróticos y deformaciones en algunas especies y/o variedades. La sintomatología  en la fruta se manifiesta sólo en la piel a excepción de la fruta del damasco donde el halo o argolla clorótica se mantiene  hasta el carozo. Al respecto dice la fitopatóloga, “En el caso del damasco es el único fruto donde estos anillos se notan en el cuesco y son de un color más oscuro. Esta coloración hace que sean muy diferenciables con cualquiera de las otras enfermedades causadas por hongos o bacterias”.

Los síntomas en fruta llaman la atención de la especialista ya que la fruta manifiesta este halo o argolla clorótica.

En hojas se pueden observar anillos y halos cloróticos y en el fruto presencia de deformaciones que hace que el fruto pierda su calidad, de hecho no se puede exportar.

Una de las medidas más relevantes para minimizar la enfermedad Sharka es que el agricultor cuando compre las plantas se asegure que éstas sean plantas sanas, libres de virus.  “Los virus se transmiten en frutales principalmente por material de propagación, es decir, plantas enfermas provenientes de vivero”, precisa la especialista.

La enfermedad Sharka se transmite de dos maneras: por propagación vegetativa al comprar una planta enferma y por pulgones. Se sabe que esto se transmite desde las hojas de un árbol infectado.

Viene el pulgón, pica una planta, ese pulgón es capaz de picar otra hoja e inmediatamente transmitir el virus. Si una fruta está contaminada, pueden los pulgones transmitir desde la fruta.

A juicio de Paulina Sepúlveda es muy importante lo que está haciendo el INIA. “Este proyecto es una contribución importante a prevenir la plaga. El proyecto lo está dimensionando, es decir, evidenciar que sí tenemos el virus y actualmente se está haciendo una prospección tanto en los huertos como en los viveros”.

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Crean software para dron que libera controladores biológicos en los campos

El manejo de plagas es uno de los desafíos más complejos para los agricultores chilenos, ya que deben cumplir con requisitos cuarentenarios muy estrictos y, al mismo tiempo, los productos fitosanitarios convencionales están cada vez más restringidos.

Por lo tanto, cuando el escenario comienza a tener ciertas dificultades, la innovación es clave. Así lo consideró un equipo de INIA Chile, que gracias al apoyo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), hoy ya tienen en práctica el software que permite liberar controladores biológicos en huertos y cultivos mediante UAV o drones, dando mayor rapidez y disminución de gastos al sector.

“Cuando un dron vuela en modo manual, el operador determina, mediante la consola de vuelo, la altura, la velocidad y dónde se producirán las descargas. Eso no es lo ideal ya que la visibilidad de quien maneja el dron es limitada. Por eso buscamos que el dron pueda funcionar de forma “inteligente”, es decir, que sepa lo que tiene que hacer incluso antes de despegar, gracias a un trabajo previo que consiste en el monitoreo que divide el campo en celdas, donde se establece si la presencia de la plaga es alta, media o baja”, explica el ejecutor a cargo del proyecto, Luis Devotto.

Y agrega: “Esa información es traspasada al software que creamos y allí se confecciona el plan de vuelo del dron. Entonces lo único que hace el equipo es despegar y seguir las instrucciones de vuelo que se recibió desde el programa. Sin que nadie lo manipule, se sitúa a cierta altura y velocidad para detenerse en ciertos lugares y soltar más o menos controladores biológicos que afectan al huerto o campo”.

Solución

Es importante mencionar que un controlador biológico, según el manual “Sistema de control biológico de plagas utilizando drones” alojado en Opia.cl, “implica el uso de enemigos naturales como un componente esencial en un esquema de manejo integrado de plagas, pudiendo utilizarse solo o en combinación con otros métodos de control. En un sentido amplio, un enemigo natural es un organismo que causa la muerte o el deterioro de otro organismo considerado plaga. El objetivo de todos los programas de control biológico en la silvicultura y la agricultura es reducir los impactos de las plagas por debajo de los umbrales aceptables”.

En general, existen tres tipos de control biológico: de conservación, inoculativo e inundativo. Éste último es el elegido en esta innovación ya que permite criar, multiplicar y liberar (a través del dron y software) repetidamente enemigos naturales de una plaga, generalmente en grandes cantidades en el mismo lugar, aumentando varias veces el impacto que ellos tienen sobre la plaga.

Los insectos usados en control biológico se dividen en dos categorías; depredadores y parasitoides; en este caso, se tomó un representante de cada categoría.

El dron transporta unas esferas biodegradables que están diseñadas para liberar dos tipos de insectos benéficos. El primero corresponde a una micro avispa (Trichogramma sp.) que sirve para destruir huevos de polillas en maíz, espárrago, manzano y vid, entre otros cultivos. El segundo controlador biológico son larvas del depredador Chrysoperla sp., que elimina pulgones, arañitas, trips y mosquitas blancas en frutilla, arándano, tomate y cítricos.

Beneficios

Los beneficiarios directos no están restringidos a las grandes empresas como suele ocurrir con las tecnologías de última generación, puesto que al poder cubrir más superficie en menor tiempo, las prestadoras de servicio pueden atender muchos predios pequeños en el mismo día, incluso de la Agricultura Familiar Campesina (AFC), ya que el dron se mueve fácilmente entre propiedades vecinas o cercanas, permitiendo que exista una baja en los costos de producción y eficiencia.

En esa línea, el director ejecutivo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), Álvaro Eyzaguirre, sostiene que “la tecnología y uso de datos aplicado a las especies más importantes en fruticultura y horticultura de las regiones de Valparaíso a Los Lagos, es fundamental para el desarrollo de un sector que cada día presenta más desafíos en el manejo de plagas que permea la calidad de nuestros productos de consumo interno y externo. Sabemos que la Agricultura 4.0 es lo que viene así que como FIA seguiremos apoyando proyectos que permitan entregar ventajas competitivas a nuestra agricultura”.

Manual

Por otro lado, Devotto cuenta que para llegar a ese resultado luego de tres años de trabajo, realizaron múltiples comparaciones, como cronometrar el tiempo que le tomaba al dron y a una persona a pie cubrir la misma superficie de terreno,  “y obviamente el dron terminaba mucho antes que la persona en el huerto, y además esa diferencia se iba acrecentando en el día ya que las personas se van cansando y el equipo no sufre ese problema. En el fondo es mecanizar, como cuando se tienen que sacar malezas y se hace con un grupo de personas, versus un tractor, se sabe que la máquina lo hará más rápido y más barato”.

Devotto añade que el “avance es grande ya que estos controladores biológicos generalmente vienen en unas cajas de cartón separados por cascarilla de trigo o afrecho, entonces, el trabajo manual es ir esparciendo los insectos en el campo. El esquema más común es que la persona entra en una hilera, avanza una cantidad de pasos y libera en un punto, luego cuenta la misma cantidad de pasos y vuelve a liberar, hasta cubrir toda la superficie. Se entiende por qué entonces hacerlo por vía aérea presenta ventajas tan obvias”.

Actualmente la aplicación está en línea, de forma gratuita. Es compatible con los dos sistemas operativos más usados, como iOS y Android. En cuanto al software se encuentra vinculado al Google Earth, por lo que la experiencia para el usuario es muy similar a lo que ve cuando usa ese programa. Para más información y obtención de la clave ingresar a https://www.inia.cl/drosophilasuzukii/contacto/