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Mario Bustamante, CEO y Founder de Instacrops: “La novedad de este año es que puedes contratar Instacrops como contratas Netflix”

La industria Farmtech -tecnología aplicada a la agricultura- es una de las áreas de mayor crecimiento e inversión tecnológica en el mundo. Según el informe 2021 de AgFunder, las startups de esta línea levantaron USD 26,1 billones en el 2020, lo que es un incremento del 15.5% respecto al año anterior.

En El Agro hablamos con Mario Bustamante, CEO y Fundador de Instacrops sobre esta tecnología.

“Instacrops nace con el objetivo de ayudar a los agricultores a que produzcan más con menos y pueda ser más eficiente”, explica Bustamante.

Las principales barreras tienen que ver con la tecnología. “Pero ademas de la financiera, es la cultural. Nuestras soluciones son simples, en el móvil creamos un clon digital del campo, y la novedad de este año es que Instacrops esta ofreciendo un modelo de negocios como servicio, entonces no tienes que invertir en tecnología y puedes contratar Instacrops como contratas Netflix”, indica el CEO de Instacrops.

¿Qué es Instacrops?

“Es una aplicación móvil o web y yo puedo ver mi campo digitalizado y voy recibiendo informes, alertas, reportes, del riego, del clima, puedo programar mi riego, y esto lo hacemos instalando sensores, equipos electrónicos que se ubican en el campo que son plug and play, solares y tomamos datos y lo transformamos en una decisión compleja, entones simplificamos una decisión para que el agricultor no tenga que hacer nada”, explica Bustamante.

Camino de innovación

El 2021 fue un muy buen año para Instacrops. “Hemos tenido la oportunidad de crecer en países top ten en innovación agrícola, como es México. Esto crece muy rápido, y queremos llegar a la mayor cantidad de agricultores de la región”.

Y añade que “el fracaso tiene una connotación negativa, pero ahí uno aprende. Uno a tropiezos va aprendiendo. Cuando uno está abajo puede ver qué hiciste mal y nunca rendirse puede ser el mensaje para otros emprendedores”.

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App chilena figura dentro de las cuatro mejores aplicaciones agrícolas para 2022

Un nuevo hito macó la aplicación Dropcontrol – de la firma chilena de tecnología agrícola Wiseconn – luego que fuese incluida dentro de las cuatro mejores aplicaciones para la agricultura para este año 2022, según el ranking elaborada por la destacada revista norteamericana Croplife.

La publicación seleccionó a 27 aplicaciones agrícolas que se utilizan en los campos de Estados Unidos y donde Dropcontrol es la única latinoamericana incluida en el ranking.

Dropcontrol fue ubicada en el cuarto lugar del ranking. Según el sondeo, la aplicación de Wiseconn destaca por las vistas aéreas de las operaciones que se realizan en los campos a través de las pantallas de mapas mostrando el estado en tiempo real.

“Los nodos de campo monitorean y controlan simultáneamente el rendimiento del sistema, así como también controlan componentes como válvulas y bombas”, se señala en el ranking. Además, se resalta, entre otras características, el monitoreo del suelo y el clima, la conectividad basada en la nube o Bluetooth. Junto a ello, fue considerada la aplicación de control de automatización mejor clasificada.

Según Guillermo Valenzuela, presidente de Wiseconn USA, “estar en los primeros lugares del ranking que realiza una de las revistas más importantes en temas agrícolas de Estados Unidos es un tremendo respaldo y la ratificación de la eficiencia que ha mostrado Dropcontrol en los últimos años en lograr una efectiva optimización del recurso del agua en los campos agrícolas”.

Asimismo, subraya que este reconocimiento “consolida lo que hemos hecho en Estados Unidos a través de nuestro proceso de expansión en este país en que cada vez más los agricultores han puesto su confianza en optimizar el trabajo en sus campos a través de nuestra tecnología”.

Recalca que esto “ya nos ha permitido tener entre Chile y Estados Unidos más de 13.000 equipos instalados en cerca de 2.000 campos”.

¿Qué es Dropcontrol?

“Dropcontrol”, es el nombre de la herramienta tecnológica creada por la firma chilena Wiseconn y que permite la optimización del agua en el riego de los campos en hasta un 40%. Es el desarrollo de una tecnología innovadora diseñada en Chile y que actualmente es exportada a otros países como Estados Unidos.

Los ingenieros chilenos Cristóbal Rivas y Guillermo Valenzuela lograron vender este sistema en California donde han expandido esta tecnología en muchos de los campos de esa zona y actualmente cuentan con una oficina en Fresno Ca.

DropControl es aplicado en más de 40 cultivos diferentes.

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Crean software para dron que libera controladores biológicos en los campos

El manejo de plagas es uno de los desafíos más complejos para los agricultores chilenos, ya que deben cumplir con requisitos cuarentenarios muy estrictos y, al mismo tiempo, los productos fitosanitarios convencionales están cada vez más restringidos.

Por lo tanto, cuando el escenario comienza a tener ciertas dificultades, la innovación es clave. Así lo consideró un equipo de INIA Chile, que gracias al apoyo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), hoy ya tienen en práctica el software que permite liberar controladores biológicos en huertos y cultivos mediante UAV o drones, dando mayor rapidez y disminución de gastos al sector.

“Cuando un dron vuela en modo manual, el operador determina, mediante la consola de vuelo, la altura, la velocidad y dónde se producirán las descargas. Eso no es lo ideal ya que la visibilidad de quien maneja el dron es limitada. Por eso buscamos que el dron pueda funcionar de forma “inteligente”, es decir, que sepa lo que tiene que hacer incluso antes de despegar, gracias a un trabajo previo que consiste en el monitoreo que divide el campo en celdas, donde se establece si la presencia de la plaga es alta, media o baja”, explica el ejecutor a cargo del proyecto, Luis Devotto.

Y agrega: “Esa información es traspasada al software que creamos y allí se confecciona el plan de vuelo del dron. Entonces lo único que hace el equipo es despegar y seguir las instrucciones de vuelo que se recibió desde el programa. Sin que nadie lo manipule, se sitúa a cierta altura y velocidad para detenerse en ciertos lugares y soltar más o menos controladores biológicos que afectan al huerto o campo”.

Solución

Es importante mencionar que un controlador biológico, según el manual “Sistema de control biológico de plagas utilizando drones” alojado en Opia.cl, “implica el uso de enemigos naturales como un componente esencial en un esquema de manejo integrado de plagas, pudiendo utilizarse solo o en combinación con otros métodos de control. En un sentido amplio, un enemigo natural es un organismo que causa la muerte o el deterioro de otro organismo considerado plaga. El objetivo de todos los programas de control biológico en la silvicultura y la agricultura es reducir los impactos de las plagas por debajo de los umbrales aceptables”.

En general, existen tres tipos de control biológico: de conservación, inoculativo e inundativo. Éste último es el elegido en esta innovación ya que permite criar, multiplicar y liberar (a través del dron y software) repetidamente enemigos naturales de una plaga, generalmente en grandes cantidades en el mismo lugar, aumentando varias veces el impacto que ellos tienen sobre la plaga.

Los insectos usados en control biológico se dividen en dos categorías; depredadores y parasitoides; en este caso, se tomó un representante de cada categoría.

El dron transporta unas esferas biodegradables que están diseñadas para liberar dos tipos de insectos benéficos. El primero corresponde a una micro avispa (Trichogramma sp.) que sirve para destruir huevos de polillas en maíz, espárrago, manzano y vid, entre otros cultivos. El segundo controlador biológico son larvas del depredador Chrysoperla sp., que elimina pulgones, arañitas, trips y mosquitas blancas en frutilla, arándano, tomate y cítricos.

Beneficios

Los beneficiarios directos no están restringidos a las grandes empresas como suele ocurrir con las tecnologías de última generación, puesto que al poder cubrir más superficie en menor tiempo, las prestadoras de servicio pueden atender muchos predios pequeños en el mismo día, incluso de la Agricultura Familiar Campesina (AFC), ya que el dron se mueve fácilmente entre propiedades vecinas o cercanas, permitiendo que exista una baja en los costos de producción y eficiencia.

En esa línea, el director ejecutivo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), Álvaro Eyzaguirre, sostiene que “la tecnología y uso de datos aplicado a las especies más importantes en fruticultura y horticultura de las regiones de Valparaíso a Los Lagos, es fundamental para el desarrollo de un sector que cada día presenta más desafíos en el manejo de plagas que permea la calidad de nuestros productos de consumo interno y externo. Sabemos que la Agricultura 4.0 es lo que viene así que como FIA seguiremos apoyando proyectos que permitan entregar ventajas competitivas a nuestra agricultura”.

Manual

Por otro lado, Devotto cuenta que para llegar a ese resultado luego de tres años de trabajo, realizaron múltiples comparaciones, como cronometrar el tiempo que le tomaba al dron y a una persona a pie cubrir la misma superficie de terreno,  “y obviamente el dron terminaba mucho antes que la persona en el huerto, y además esa diferencia se iba acrecentando en el día ya que las personas se van cansando y el equipo no sufre ese problema. En el fondo es mecanizar, como cuando se tienen que sacar malezas y se hace con un grupo de personas, versus un tractor, se sabe que la máquina lo hará más rápido y más barato”.

Devotto añade que el “avance es grande ya que estos controladores biológicos generalmente vienen en unas cajas de cartón separados por cascarilla de trigo o afrecho, entonces, el trabajo manual es ir esparciendo los insectos en el campo. El esquema más común es que la persona entra en una hilera, avanza una cantidad de pasos y libera en un punto, luego cuenta la misma cantidad de pasos y vuelve a liberar, hasta cubrir toda la superficie. Se entiende por qué entonces hacerlo por vía aérea presenta ventajas tan obvias”.

Actualmente la aplicación está en línea, de forma gratuita. Es compatible con los dos sistemas operativos más usados, como iOS y Android. En cuanto al software se encuentra vinculado al Google Earth, por lo que la experiencia para el usuario es muy similar a lo que ve cuando usa ese programa. Para más información y obtención de la clave ingresar a https://www.inia.cl/drosophilasuzukii/contacto/