FRANCISCO CASTILLO D./ AGENCIAUNO
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Científicos chilenos fueron reconocidos por un nuevo descubrimiento sobre el funcionamiento del universo al explicar que "las supernovas generadas a partir de supergigantes rojas, estrellas de gran tamaño en etapas avanzadas de su vida, presentan un destello antes de la explosión principal", un fenómeno no pronosticado por los modelos actuales.

La revista científica estadounidense "Nature Astronomy" publicó hoy un artículo escrito por investigadores del Centro de Modelamiento Matemático (CMM) y del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile, el Instituto Milenio de Astrofísica (MAS) e instituciones internacionales, sobre los últimos hallazgos sobre explosiones de supernovas y la muerte de las estrellas.

Según los expertos chilenos, este "brillo" se explica por el choque entre el gas en expansión de la supernova y un material de origen desconocido que rodea la estrella, explica Francisco Förster, investigador del CMM y del MAS líder de la investigación.

Förster agrega que “la presencia de este material permite extraer parte de la enorme energía producida durante la explosión y convertirla en luz que podemos detectar” puntualizó.

El descubrimiento fue posible gracias a que las explosiones fueron observadas en tiempo real en sus etapas iniciales desde el Telescopio Blanco de Cerro Tololo.

Para ello, se utilizaron técnicas de análisis de datos hechas en Chile inéditas para la Astronomía, junto con el supercomputador más poderoso del país ubicado en el Laboratorio Nacional de Computación de Alto Rendimiento y modelos astrofísicos creados en Japón.

"Este trabajo se enmarca en el trabajo que el CMM realiza en torno a adquirir y estructurar bases de datos complejos, formular metodologías para dar sentido a estas bases e interpretar los resultados", dice Alejandro Maass, director del Centro de Modelamiento Matemático. "Es un salto en los desafíos que la data science trae para la sociedad, la academia y la industria", añadió.

Para Takashi Moriya, astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, “estos hallazgos dan pistas acerca del misterioso comportamiento de las estrellas masivas a punto de explotar.

Cuando la estrella está agotando su combustible, algún mecanismo en su interior provocaría la pérdida de material en sus regiones más externas justo antes de la explosión, pero no tenemos una idea clara del mecanismo que provocaría lo anterior”.

Para Förster, el hallazgo abrirá pasos a nuevas investigaciones gracias a los grandes telescopios que se están construyendo en el norte, como el Large Synoptic Survey Telescope, que barrerá todo el cielo cada tres noches: “Esto va a permitir tener muestras más grandes de estas supernovas, con las que entenderemos mejor este fenómeno”.

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