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Publicado enEl Agro

Productores de carne de origen vegetal afrontan alza “sin precedentes” en precios de guisantes

El Diario Financiero
Los principales proveedores alertan que condiciones climáticas extremas provocarán una severa escasez de insumos y que los costos deberán ser traspasado a los clientes.

Aunque representa solo 2% del total de proteínas de origen vegetal, esta legumbre ha sido la categoría de más rápido crecimiento.

Los productores de carne de origen vegetal, que dependen de los guisantes como ingrediente clave, se verán afectados por la grave sequía en Canadá este año, que ha provocado un vertiginoso aumento de los precios de las cosechas, advirtió un proveedor líder.

La empresa francesa Roquette, que procesa la legumbre y cuenta con Beyond Meat como uno de sus clientes, dijo esta semana que el sector de las proteínas vegetales está ‘ante una situación sin precedentes’.

La disponibilidad de guisantes fue ‘cuestionada’ y los aumentos de precios ‘conducirían inevitablemente a que los costos se transfirieran a los clientes’, dijo el grupo.

Los precios de los guisantes en Canadá se han más que duplicado, ya que el mayor productor mundial sufrió fuertes caídas en la producción después de la peor sequía en un siglo. Junto con Canadá, Europa ha sufrido de bajos rendimientos y en Francia, otro gran país productor de arvejas, la cosecha se ha visto gravemente dañada por el clima húmedo durante la cosecha, dijo Roquette.

Alternativas cuestionadas

Aunque representan solo 2% del total de proteínas de origen vegetal, según la firma de datos de productos básicos Mintec, los guisantes han sido la categoría de crecimiento más rápido utilizada por las empresas alimentarias.

La soya es la fuente más abundante y barata de proteína de origen vegetal, pero también es un alérgeno y, a menudo, está modificada genéticamente en Estados Unidos. También es abundante en estrógeno vegetal, lo que genera temores entre algunos consumidores sobre los efectos adversos para la salud. Junto con EEUU, Brasil es otro productor líder de soya, pero su cultivo en el país se ha relacionado con la deforestación y el daño ambiental.

‘La gente ve a los guisantes como un producto más sostenible que no tiene problemas de deforestación o transgénicos’, dijo Marcel Goldenberg de Mintec.

Además de Beyond Meat, las empresas de alimentos como Tyson y Nestlé han recurrido a los guisantes como ingrediente clave para su carne de origen vegetal. Nestlé también lanzó este año una leche vegetal a base de guisantes amarillos.

Nestlé dijo que la inflación estaba afectando varios aspectos de la producción, incluidos los ingredientes, el empaque y el transporte. Dijo que estaba haciendo ‘todo lo posible para administrar esos costos a corto plazo’ y que buscaba realizar cambios de precios a largo plazo gradualmente.

Entre las startups que utilizan guisantes como alternativa a la carne se encuentran Meatless Farm en Reino Unido y NotCo, una empresa chilena de tecnología alimentaria. ‘Hemos estado discutiendo cómo manejar la inflación de los alimentos’, dijo Morten Toft Bech, fundador de Meatless Farm. ‘Los fabricantes no deberían tener que soportar las pérdidas y el consumidor tampoco debería verse obligado a subir los precios, pero tenemos que hablar sobre cómo podemos traspasar parte del costo’.

Cambio climático

Si bien la ganadería y los productos básicos, incluidos la carne y los productos lácteos, han visto su producción afectada por el clima y la escasez de mano de obra en los últimos años, el aumento de los precios de los cultivos debido a las sequías en todo el mundo muestra que la carne y la leche de origen vegetal no podrán escapar a los efectos del cambio climático. Beyond Meat, que suministra a McDonald’s y ha formado una empresa conjunta con PepsiCo, advirtió en marzo en su informe anual que podría enfrentar una ‘menor disponibilidad o precios menos favorables’ para sus ingredientes clave.

Las empresas están buscando diversificar sus fuentes de proteínas, mientras que el aumento de precios de este año podría llevar a algunas a optar por la más abundante soya, dijo Goldenberg.

Henk Hoogenkamp, asesor de tecnología de proteínas para empresas alimentarias, espera que la fabricación de alimentos utilizando proteínas de soya, habas y garbanzos limite el crecimiento en el uso de proteínas de guisantes.

Meatless Farm dijo que estaba probando cáñamo, un subproducto de la producción de aceite de CBD que también es una buena fuente de omega 3 y 6.

Recuadro

Los precios de los guisantes en Canadá se han más que duplicado, ya que el mayor productor mundial sufrió fuertes caídas en la producción después de la peor sequía en un siglo.