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Esval:“Si no hay acuerdo con los regantes, desgraciadamente tendría que haber una intervención”

En una época normal, el río Aconcagua abastece el Embalse Los Aromos y así provee de recursos tanto a los regantes de la zona como a la población del Gran Valparaíso. Y aunque este ha sido el panorama durante años, la sequía ha obligado a priorizar el uso humano.

El problema, según dice José Luis Murillo, gerente general de Esval, la principal sanitaria de la Quinta Región, es que a diferencia de ocasiones anteriores este año aún no logran un consenso con el MOP y las comunidades de regantes locales, escenario que aumenta la probabilidad de que ocurra una intervención por parte del Estado.

-¿Cuál es la situación de sequía en la que se encuentra la Región de Valparaíso?

-Es evidente que estamos en una situación, en general, catastrófica (…) Va a ser muy difícil ver un incremento de los niveles de esos embalses si no les ayudamos artificialmente, como lo estamos haciendo desde hace varios años en el embalse Los Aromos.

-¿Qué medidas han debido implementar para hacer frente esta situación?

-En el río Aconcagua tenemos dos plantas fundamentales, una hasta la segunda sección y otra que está en la cuarta. En la segunda sección, en principio con el agua que hay, somos capaces de mantener funcional esa planta. Tenemos que llegar a acuerdos con agricultores y con el resto de los usuarios, pero todavía hay agua. Si no, tendríamos la cuarta sección seca los 365 días del año. En el fondo, para eso sirve la mesa del Aconcagua donde tratamos de llegar a un acuerdo para que el agua nos llegue para todos los usos fundamentales.

-Se ha informado que los usuarios se van a juntar esta semana a conversar.

-Hay una mesa prácticamente todas las semanas y tratamos de llegar a acuerdos (…) Si no la hubiéramos tenido, probablemente, -y por supuesto sin las inversiones ni planificación adecuada-, estaríamos en racionamiento desde por lo menos el 2017.

-¿Por qué aún no se llega a un acuerdo?

-Normalmente, lo que se hace es un mecanismo de turnos donde determinadas secciones cierran sus compuertas durante un tiempo. El año pasado se hicieron turnos de 36 horas y todavía se está discutiendo con todas las secciones. La verdad es que eso es complicado.

Estamos viendo cómo podemos tener agua suficiente para que no tengamos un problema durante la temporada 2022-2023. Y necesitamos acumular en el embalse de Los Aromos 22 millones de m3. Este año partimos de ocho millones de m3, no de tres (como en 2021). Es un avance importante. Y con la infraestructura que tenemos y si llega algo a la cuarta sección, somos capaces de acumular un millón de m3 semanales.

-¿Dónde están las dificultades?

-Lo que estamos intentando es que ese esfuerzo sea el menor posible para cada uno de los actores y que no les lleve a la ruina o a una situación insostenible. Cuando uno reparte la abundancia hay una disposición al descontento, pero a nadie se le va la vida en ello. En este momento se nos va la vida en ello.

Realmente estamos gestionando una escasez absolutamente extrema. Lo ideal es tener un acuerdo durante mayo y empezar a trabajar el 1 de junio (…) para que no se solape con la necesidad más extensiva de riego.

-¿Cómo ven la posibilidad de que exista un racionamiento de agua tal como se ha estado preparando en la Región Metropolitana?

-Cada año tenemos que llenar para después vaciar. En el caso de la Quinta Región y no teniendo el embalse de Peñuelas -debe llover por cinco años para que eso vuelva a suceder- lo que tenemos es una capacidad de acumulación muy pequeña. (…) Ojalá que en los próximos años sea más sencillo llenarlo, porque eso quiere decir que va a llegar a acuerdo mucho más rápido. Tenemos la capacidad de hacerlo, pero tenemos que llevar adelante ese acuerdo. Mientras tanto, siempre existe el peligro de que pase cualquier cosa y no seamos capaces de acumularlo.

-Entonces, ¿el racionamiento depende de lograr este acuerdo?

-Si no hay acuerdo, desgraciadamente tendría que haber intervención. Incluso con esto deberíamos llenar el embalse Los Aromos. Pero lo que no podemos hacer es mandar un mensaje de tranquilidad, como si ya estuviesen asegurados los 22 millones de m3 en el embalse. Sería muy irresponsable.

-¿Hasta qué mes existe un suministro de agua asegurado para la Región de Valparaíso?

-Si no somos capaces de llenar el embalse -lo que sería muy ficticio-, probablemente llegaríamos hasta final de año. Pero eso no va a suceder. Si fuésemos incapaces de gestionar las cosas -que somos capaces de hacerlo-, ese peligro tiene que estar al final de la temporada del año, que sería posiblemente al final del primer trimestre de 2023.
Recuadro

‘No podemos mandar un mensaje de tranquilidad, como si ya estuviesen asegurados los 22 millones de m3 en el embalse. Sería muy irresponsable’.

A favor de la garantía del derecho al acceso al agua y al saneamiento

Respecto de la discusión al interior de la Convención Constitucional sobre el marco futuro para el agua, José Luis Murillo dice estar de acuerdo con que ciertos aspectos ‘estén explícitos’ en el borrador final de la Carta Magna, como el derecho al acceso al recurso y al saneamiento. Y afirma que le parece ‘perfecto’ que ‘todo lo que pueda estar asociado a una mejor gobernanza del agua quede de alguna manera queda explícito en todas esas normas’.

No obstante, puntualiza que ‘lo que no podemos hacer es pensar que, por el hecho de que una agencia del agua aparezca en la Constitución, esa va a empezar a funcionar directamente’.

También criticó la propuesta -ya desechadaque proponía al Estado como administrador exclusivo de los servicios de distribución, y defendió la labor actual de las sanitarias. ‘Lo que me parece que no tiene mucha lógica es confundir que el Estado sea garante de ese derecho con que obligatoriamente los servicios tengan que ser prestados directamente por el Estado (…) El modelo que ha desarrollado Chile ha sido bueno y con eso no quiero decir que sea perfecto ni que no se pueda cambiar. Pero hay cosas que no merece la pena ponernos limitaciones en la Constitución’, sostuvo.

Fuente: DF

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Embalse Los Aromos asegura el agua potable al Gran Valparaíso hasta mayo

Con un día de anticipación a la fecha que se había fijado como meta, según la cual el embalse Los Aromos (comuna de Limache) debería llegar en la jornada de hoy sábado a un volumen acumulado de 22 millones de m3, el Presidente Sebastián Piñera anunció ayer el logro de tal objetivo, durante una visita que realizó al lugar junto a los ministros de Obras Públicas, Alfredo Moreno, y de Agricultura, María Emilia Undurraga.

La cantidad embalsada, que corresponde al 62% de su capacidad total, permite asegurar el abastecimiento para el consumo humano de nueve comunas del Gran Valparaíso hasta mayo próximo, disipando los temores de carencia de este recurso durante la alta temporada de verano, cuando la zona incrementa su demanda por el crecimiento de la población flotante.

Como consecuencia de la aguda sequía que se prolonga por 12 años, la que hizo disminuir el caudal del río Aconcagua y los niveles de acumulación de nieve, con déficits que superan el 85%, hace seis meses el embalse Los Aromos tenía solo 2,8 millones de m3, volumen mínimo respecto a su capacidad de 35 millones de m3.

Para enfrentar esa situación, la sanitaria Esval inauguró en julio último un mecanismo reversible de 12 km, que le permite recargar Los Aromos mediante el bombeo de agua desde la desembocadura del río Aconcagua hasta el embalse, impidiendo que el recurso se pierda en el mar. Para realizar esa obra invirtió $28.000 millones.

A principios de octubre, cuando el agua embalsada bordeaba los 16 millones de m3, lejos de la meta propuesta, la Dirección General de Aguas (DGA) dispuso la intervención del río Aconcagua, modificando las condiciones de aporte de cada una de las tres secciones de regantes a lo largo del curso fluvial. Piñera agradeció la colaboración de las juntas de vigilancia, de los agricultores y de las empresas ‘que pusieron su alma y corazón para lograr que esto sea una realidad’. También precisó que enfrentar la crisis climática es el principal desafío de nuestra generación y que la sequía, la mayor en la historia nacional, ‘es un terremoto silencioso’, con efectos dañinos, frente al cual ‘no nos hemos quedado cruzados de brazos’.

Al igual que lo ocurrido en Los Aromos, donde se utilizaron las aguas de invierno para la recarga de ese embalse, en la Región Metropolitana se logró algo similar en el río Maipo para llenar el embalse El Yeso, lo que significa ‘asegurarles a sus habitantes el abastecimiento de agua hasta, por lo menos, el mes de mayo del próximo año’, explicó el mandatario.

El cumplimiento de la meta en Los Aromos otorga seguridad hídrica para consumo humano en las comunas de Viña del Mar, Valparaíso, Villa Alemana, Quilpué, Concón, Quintero, Puchuncaví, Zapallar y Papudo. Hace dos meses, con motivo del masivo arribo de turistas que aprovecharon el festivo de Fiestas Patrias y las menores restricciones de la pandemia, en esas zonas el consumo de agua potable se incrementó en un 17%, lo que exigió una producción adicional de 51 millones de litros. Tales cifras se multiplican con creces en el verano.

Como consecuencia de la sequía, actualmente hay nueve regiones del país que se encuentran bajo emergencia agrícola: Atacama, Coquimbo, Valparaíso, Metropolitana, O´Higgins, Maule, Ñuble, Biobío y Los Lagos, con 226 comunas.

Durante la tarde Piñera inauguró en Quillota el hospital biprovincial Quillota-Petorca, que beneficiará a 320 mil personas de diez comunas. El edificio de 74.221 m2, que tuvo un costo de $118 mil millones, reemplaza al antiguo hospital San Martín.

Recuadro

– RESPUESTA

Piñera agradeció a los regantes del río Aconcagua que permitieron acumular agua en Los Aromos.

Fuente: El Mercurio
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Presidente Piñera visita embalses Los Aromos, que asegura el abastecimiento de agua a Valparaíso

El Presidente Sebastián Piñera visitó este viernes el embalse Los Aromos que alcanzó el nivel óptimo para asegurar el abastecimiento de agua hasta abril de 2022 para el Gran Valparaíso, que incluye las comunas de Villa Alemana, Quilpué, Valparaíso, Viña del Mar, Concón, Quintero, Puchuncaví, Papudo y Maitencillo.

El embalse, ubicado en la cuenca del estero Limache, en la comuna del mismo nombre, tiene una capacidad de 35,4 Hm3, que es utilizado para fines de agua potable del Gran Valparaíso, abasteciendo a más de 1 millón de habitantes de la región.

El embalse alcanzó su nivel óptimo de 20.717.603 metros cúbicos, lo que se traduce en un almacenamiento superior al 60% de su capacidad.

Actualmente, el aporte de agua hacia el embalse es principalmente mediante el estero Limache y una tubería reversible que aporta un caudal promedio de 1.900 litros por segundo. 

El Mandatario destacó que “esta ha sido la peor sequía en la historia de la humanidad y hasta ahora lo hemos logrado hacerlo sin racionamiento de agua y de electricidad, y eso es un tremendo logro de todos los chilenos”.

“Esta región es una de las más afectadas por este fenómeno y problema de la sequía. Por eso asegurarle a la Región de Valparaíso el abastecimiento de agua es una fuente de enorme de alegría y mucha emoción“, agregó.

En este contexto, el Presidente destacó el Plan Nacional contra la Sequía, que contempla triplicar la inversión en el agua potable rural, con más de $300 millones de dólares; asegurar el agua en lugares emblemáticos como Valparaíso y Santiago; un plan de protección de humedales; impulsar la creación de la Subsecretaría del Agua y la reforma al código de agua; crear una red de plantas desaladoras; y la mejor eficiencia en el uso del agua.

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Embalse Los Aromos aumentó 25% su volumen en un mes tras intervención del Río Aconcagua

Luego de la medida de la Dirección General de Aguas para garantizar el consumo humano del Gran Valparaíso, Esval considera que el nivel de seguridad se alcanzaría en próximas semanas.

Por su parte, entre los agricultores existen evaluaciones distintas de los resultados.

2021 es el año que acumula más decretos de escasez hídrica desde la creación de esta herramienta en 2008, según ha venido informando la Dirección General de Aguas (DGA). Y uno de los principales afectados por la actual megasequía son los embalses de la Región de Valparaíso con un déficit hídrico de 62%, lo cual se ha hecho notar con especial intensidad en la cuenca del Río Aconcagua.

Por eso es que a principios de octubre, y tras una serie de conversaciones con las juntas de vigilancia, la DGA puso en práctica la facultad que le confiere este decreto de intervenir el Aconcagua priorizando el consumo humano luego de evaluar que los niveles del Embalse Los Aromos resultaban insuficientes para asegurar el abastecimiento del Gran Valparaíso.

El jefe de Departamento de Organizaciones de Usuarios de la DGA, Nicolás Ureta, reporta que desde el inicio de la operación, el embalse ha tenido una recarga continua, sin extracciones, y estima que el 17 de noviembre podría cumplirse el objetivo.

De acuerdo al balance de hidrometría que realiza la agencia, desde el 1 de octubre hasta la fecha, el embalse ha ganado un volumen adicional de 4,1 millones de metros cúbicos. Esto lo deja con un saldo actual de 20,5 millones, lo que significa un aumento del 25% en poco más de cinco semanas.

Estos avances son el resultado de dos medidas concretas: gestionar las compuertas de manera que exista un flujo continuo y cerrar las compuertas durante el fin de semana por 36 horas en las primeras dos secciones. Esto permite generar un caudal mínimo constante capaz de fluir hasta la comuna de Concón, donde está la planta potabilizadora de la empresa Esval.

Desde Esval se valora el actual saldo del embalse. Su gerente regional, Alejandro Salas, afirma que el ‘nivel de seguridad’ podría alcanzarse en las próximas semanas, y que en la última década, la empresa ha invertido $100.000 millones para ‘mantener el consumo humano de agua ante una sequía cada vez más profunda en nuestra región’.

Evaluación de usuarios

Si bien considera que la intervención fue una decisión ‘apresurada’, el presidente Sociedad Nacional de Agricultura, Cristián Allendes, indica que al final ha resultado beneficiosa, ya que ha contribuido a asegurar el abastecimiento de agua para consumo humano, sin privar a los agricultores de un cierto caudal.

Y agrega que se podría ‘mejorar el sistema de conducción del río y aumentar la capacidad del embalse Los Aromos’.

En las secciones de la Junta de Vigilancia del Río Aconcagua se ven perspectivas disímiles acerca de la intervención. Javier Crasemann, presidente de la Primera Sección, valora que gracias a una negociación con la DGA, el efecto en la agricultura ha sido acotado.

‘El que haya comprometido fiscalización la DGA, que es lo que es lo que no estaba haciendo antes, creo que se ha notado, así que está llegando el agua adonde tenía que llegar’, concede Crasemann.

Destaca como un factor relevante que desde la segunda semana de octubre, la temporada de deshielos hizo aumentar los caudales medios en Aconcagua, lo que ha hecho las cosas más fáciles.

Distinta es la experiencia que ha tenido la Segunda Sección, cuyos miembros se encuentran ‘muy desilusionados con lo que ha ocurrido’, según su gerente, Ernesto Veres, quien lamenta que los agricultores ‘están perdiendo sus cosechas’. Recalca que al estar en la segunda parte de la cuenca, el territorio de su organización no puede aprovechar los deshielos, pues depende del agua de las recuperaciones.

Recuadro

Las críticas a la medida desde las secciones de la cuenca

En su balance del funcionamiento de la medida, los representantes de las primeras dos secciones coinciden en que ‘consumo humano’ es un criterio mal definido, y critican que esto permita el desvío de agua desde la agricultura hacia fines que consideran prescindibles en una emergencia, como la construcción y el turismo.

‘La misma semana que se intervino el río, porque no había agua potable para el Gran Valparaíso, se anuncia la puesta en marcha de proyectos de 239 hectáreas en Maitencillo, el más grande con agua potable y alcantarillado’, observa Crasemann, quien considera que ‘falta definir lo que es consumo humano y regular el traspaso desde una industria hasta otra’.

Por su parte, Ernesto Veres afirma que apoyan el consumo humano, pero que se deben contemplar ciertas restricciones en una crisis hídrica. ‘No tiene sentido que la gente deje de regar y pierda sus cosechas para que los turistas o los habitantes del Gran Valparaíso no se enteren de la sequía’, sostiene el gerente de la segunda sección. ‘Es como que los habitantes del Valle de Aconcagua son habitantes de 2º respecto a los habitantes del Gran Valparaíso’, remata.

Fuente: DF
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Embalse Los Aromos aumentó su volumen luego de las intensas lluvias

Hermosas postales se pueden ver desde el aire en el embalse Los Aromos ya que, gracias a las últimas lluvias registradas en la región de Valparaíso, aumentó su volumen, dejando atrás meses en que la situación hídrica registraba una crítica sequía.

Las precipitaciones caídas sobre esta obra de la comuna de Limache, vienen a dar un respiro a la compleja situación de déficit de agua que se ha extendido por más de una década en la zona centro del país.

Desde Esval, realizaron un positivo balance indicando que este embalse presenta una leve recuperación, sin embargo, hicieron un llamado a ser “prudentes” con esta favorable noticia ya que aún se encuentra por debajo de un año normal.

Las lluvias permitieron elevar en parte, el nivel del embalse Los Aromos, la principal reserva del Gran Valparaíso. Esto nos permite mirar con mayor optimismo el futuro inmediato, pero no bajamos los brazos, ya que nuestro foco también está en el mediano y largo plazo, con obras que nos permitan brindar seguridad hídrica a los 650 mil hogares que reciben nuestro servicio”, señaló el gerente general de Esval, José Luis Murillo.

Según datos entregados por la empresa distribuidora de agua potable, el volumen embalsado en Los Aromos alcanzó los 5.343.553 m3, sólo un poco más del 15% de su completa capacidad de 35.000.000 m3.

Es por esto que, Murillo recalcó la importancia del uso sostenible del recurso hídrico, advirtiendo que “en el actual contexto, el lavado de manos sigue siendo esencial, pero otros usos como el riego o el lavado de vehículos, pueden acotarse, ya que la sequía se mantiene y no se supera sólo con un mes lluvioso”.

Agencia Uno

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Encuentran a anciana con Alzheimer perdida desde ayer en Limache

Equipos de búsqueda encontraron esta mañana a una anciana con Alzheimer que se extravió ayer cerca del embalse Los Aromos de la comuna de Limache, en la Región de Valparaíso.

La gobernadora de Marga Marga, María Corti, detalló que la mujer de 87 años fue vista por última vez cerca de las 17:00 horas del sábado, cuando se encontraba en la casa de su hijo.

Carabineros fue alertado de la desaparición de la anciana, por lo que en coordinación con la Gobernación de Marga Marga, Bomberos y el área de Protección Civil, se formaron equipos de trabajo y búsqueda.

Finalmente, la mujer fue encontrada cerca de las 11:00 horas de este domingo, a unos dos kilómetros de la vivienda antes señalada, a orilla del embalse, sin lesiones y en buen estado de salud.

Agencia UNO.