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Unión Europea presiona a AstraZeneca por atraso y reducción en entrega de vacunas

La Unión Europea (UE) busca explicaciones luego de que el presidente de AstraZeneca informara a la comisión que no podrá cumplir con los plazos y cantidades acordadas para las entregas de dosis de la vacuna.

El medicamento desarrollado junto a la Universidad de Oxford, recibió un pago por adelantado de 336 millones de euros de parte de la Unión Europea, y el acuerdo de compra incluía la entrega de 300 millones de dosis, con la opción de 100 millones extra. Recientemente, la empresa comunicó que planean reducir de 80 millones a 31 millones, la entrega prometida para el mes de marzo.

Eric Mamer, portavoz de la presidenta de la comisión, Ursula von der Leyen, manifestó que la líder espera que la farmacéutica cumpla con el acuerdo previo, y que les recordó que “la Unión Europea ha invertido significativas cantidades de dinero por adelantado, precisamente para asegurar que la producción se incremente”.

Estos retrasos se suman a la falla en entregas de la vacuna PFizer, que anunció que debido a problemas de producción tardaría más de lo previsto en entregar el medicamento en Europa.

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La UE y Reino Unido cruzan acusaciones en nueva ronda de negociación comercial

La Unión Europea (UE) y el Reino Unido cruzaron acusaciones sobre la falta de progresos en la negociación sobre su futura relación comercial, interrumpida por la crisis del coronavirus.

“El Reino Unido no quiso comprometerse seriamente en un cierto número de cuestiones fundamentales”, lamentó en rueda de prensa el negociador europeo, Michel Barnier, para quien sólo se realizaron progresos “tangibles (…) parcialmente”.

Tras esas declaraciones, el Reino Unido insistió en que buscará un acuerdo de comercio posBrexit con la Unión Europea.

El Reino Unido sigue comprometido con un acuerdo que contenga como base un Tratado de Libre Comercio“, precisó el gobierno británico, que sin embargo reconoció que persisten “importantes diferencias de principio en otras áreas”.

Barnier y su par británico, David Frost, reanudaron el lunes la negociación comercial entre ambos con una segunda ronda por viodeoconferencia, prevista inicialmente en marzo pero que se postergó por la irrupción del coronavirus en Europa.

En la práctica, el Reino Unido no forma parte del bloque, pero sigue cumpliendo sus normas y dentro del mercado único, así como de la unión aduanera, durante un período de transición hasta el 31 de diciembre mientras busca un acuerdo con la UE.

Pese al llamado reciente del Fondo Monetario Internacional (FMI) a prorrogar la transición para no sumar “incertidumbre” a una coyuntura económica marcada por una profunda recesión en 2020 por el Covid-19, el gobierno británico rechaza este escenario.

“El Reino Unido no puede negarse a ampliar la transición y, al mismo tiempo, ralentizar las discusiones sobre áreas importantes”, criticó el negociador europeo, urgiendo a conseguir “progresos reales” para junio a fin de lograr un acuerdo para fines de diciembre.

Agence France-Presse

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Países de la UE buscan crear sistema de reparto automático de migrantes

Cinco países de la Unión Europea (UE) debaten este lunes cómo poner fin a las sucesivas negociaciones para repartirse a los migrantes socorridos en el Mediterráneo central tras cada rescate, a la espera de desbloquear la divisiva reforma del asilo.

Los ministros del Interior de Francia, Alemania, Italia, Malta y Finlandia, país que ejerce la presidencia pro témpore del bloque, discuten en Malta un dispositivo que permita a países europeos voluntarios repartirse automáticamente a las personas socorridas en el mar.

Aunque lejos del peak de más de un millón de migrantes que llegaron a las costas de Italia y Grecia en 2015, el continúo arribo de personas huyendo de la guerra y la pobreza a los países mediterráneos crea tensiones con sus socios de la UE, a los que reclaman más solidaridad.

El máximo exponente de esa tensión fue el cierre de los puertos italianos a los barcos de oenegés con migrantes socorridos a bordo promovido por el ex ministro del Interior ultraderechista Matteo Salvini, una política abandonada por la nueva coalición en el poder.

Italia, cuyo primer ministro, Giuseppe Conte, aboga por “sacar el tema de la inmigración de la propaganda antieuropea”, autorizó por ejemplo el domingo por la noche al barco humanitario ‘Ocean Viking’ a desembarcar en Sicilia a 182 migrantes socorridos en el mar.

Las oenegés SOS Mediterranée y Médicos sin Fronteras celebraron esta decisión, urgiendo a encontrar un “acuerdo europeo” para evitar que “las personas que sobrevivieron a una travesía muy peligrosa permanezcan bloqueadas durante días e incluso semanas” en el mar.

La discusión en Malta, en la que participa el comisario europeo de Migraciones, Dimitris Avramopoulos, debe allanar el camino a un pacto durante la reunión mensual de los ministros del Interior de los 28 países de la UE prevista a principios de octubre en Luxemburgo.

La Comisión Europea llega algún tiempo pidiendo a los Estados miembros que se pongan de acuerdo sobre acuerdos temporales tras el desembarco. Por lo tanto, acogemos con satisfacción el trabajo en curso“, aseguró este lunes la vocera comunitaria, Mina Andreeva.

El nuevo sistema, apoyado por varios países del bloque y coordinado por la Comisión, debe “garantizar a Italia o Malta una organización más solidaria y eficaz”, aseguró el presidente galo, Emmanuel Macron, durante una visita el miércoles a Roma.

En una reunión informal en junio en París, unos 15 países apoyaron la creación de un “mecanismo de solidaridad europeo”, entre ellos ocho se dijeron dispuestos a participar “de manera activa”: Francia, Alemania, Portugal, Irlanda, Luxemburgo, Finlandia, Croacia y Lituania.

Italia y Francia tienen previsto defender en el seno de la UE “una posición común para que todos los países participen de una manera u otra” en la acogida, so pena de multas económicas, según Macron, algo que podría generar tensión con los países del Este reacios a acoger migrantes.

El primer ministro húngaro, el nacionalista Viktor Orban, ya rechazó el sábado ese mecanismo de reparto, contrario a las actuales reglas europeas que responsabilizan de gestionar las solicitudes de asilo al país europeo por donde entra el migrante.

Agence France-Presse